Organismo unicelular

Um organismo unicelular é um organismo que consiste em apenas uma célula, ao contrário de um organismo pluricelular que consiste de várias células. Os organismos unicelulares que se movem são às vezes referidos como "mônadas".[1] Os principais grupos de organismos unicelulares são as bactérias, a archaea, os protozoários, as algas e os fungos unicelulares. Os organismos unicelulares se dividem em duas categorias gerais: organismos procariotas e organismos eucariótica. Acredita-se que os organismos unicelulares sejam a forma de vida mais antiga, possivelmente existindo há 3,8 bilhões de anos.[2]

Os procariotas, a maior parte dos protistas e alguns fungos são unicelulares. Apesar de alguns destes organismos viverem em colônias, eles ainda são unicelulares. Estes organismos vivem em conjunto e cada célula na colónias é a mesma. No entanto, cada célula deve realizar todos os processos vitais a fim de que a célula sobreviva. Em contraste, mesmo as mais simples organismos multicelulares têm células que dependem umas das outras para sobreviver.

Alguns organismos são parcialmente uni e multicelulares, como o Dictyostelium discoideum. Outros podem ser unicelulares e multinucleados, como Myxogastria e o Plasmodium.

A maioria dos organismos unicelulares são microscópicos, portanto, são classificados como microorganismos. No entanto, alguns protistas unicelulares e bactérias são macroscópicos, visíveis a olho nu.[3] Exemplos incluem:

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