Oceano Índico
English: Indian Ocean

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Oceano Índico

O oceano Índico é a terceira maior divisão oceânica do mundo, cobrindo aproximadamente 20% da água da superfície da terra.[1] É limitada pela Ásia, incluindo a Índia, em que o oceano é chamado,[2][3][4] no norte, a oeste pela África, a leste pela Austrália, e ao sul pelo oceano Antártico (ou, dependendo da definição, por parte da Antártida).[5]

Como um componente do oceano global, o oceano Índico é delineado a partir do oceano Atlântico pelo meridiano 20° leste correndo para o sul de cabo das Agulhas, e do oceano Pacífico pelo meridiano de 146° 55' leste. A extensão norte do oceano Índico é de aproximadamente 30° ao norte do golfo Pérsico. O oceano tem quase 10.000 km de largura entre as pontas do sul da África e da Austrália e sua área é de 73.560.000 km² (28.400.000 mi²),[6] incluindo o mar Vermelho e o golfo Pérsico.

O volume do oceano é estimado em 292.131.000 km³ (70.086.000 mi³). As pequenas ilhas pontilham as bordas continentais.[7] As nações insulares no oceano são Madagáscar (a quarta maior ilha do mundo), Comores, Seychelles, Maldivas, Maurícia e Sri Lanka. O arquipélago da Indonésia faz fronteira com o oceano, a leste.

Geografia

O oceano Índico, que se distingue por suas dimensões relativamente reduzidas em comparação com as do oceano Pacífico ou do oceano Atlântico, estende-se em sua maior parte em hemisfério Austral e é fechado ao norte pela Ásia. Largamente aberto ao sul, sob influência da monção asiática, tem a forma de um triângulo, cujas linhas medianas são formadas por dorsais oceânicas, dispostas em Y invertido. A sua profundidade média é de 3.897 metros e a máxima, de 7.455 metros (fossa de Java).