Josef Stalin
English: Joseph Stalin

Josef Stalin
Иосиф Виссарионович Сталин (em russo)
იოსებ სტალინი (em georgiano)
Stalin em 1937
Secretário-geral do Partido Comunista da União Soviética
Período3 de abril de 1922
a 5 de março de 1953
AntecessorVyacheslav Molotov
(como Secretário Responsável)
SucessorGeórgiy Malenkov (de facto)
Presidente do Conselho de Ministros da União Soviética
Período6 de maio de 1941
a 5 de março de 1953
Primeiro vice-Ministro da União SoviéticaNikolai Voznesensky
Viatcheslav Molotov
Nikolai Bulganin
AntecessorVyacheslav Molotov
SucessorGeórgiy Malenkov
Comissário do Povo para Defesa
Período19 de julho de 1941
a 3 de março de 1947
Primeiro-ministroEle mesmo
AntecessorSemyon Timoshenko
SucessorNikolai Bulganin
Dados pessoais
Nome completoJosef Vissariónovitch Stalin
Nascimento18 de dezembro de 1878
Gori, Geórgia
Império Russo
Morte5 de março de 1953 (74 anos)
Moscou, Rússia Soviética
Prêmio(s)Pessoa do Ano (1939 e 1942)
CônjugeEkaterina Svanidze (1903 a 1907)
Nadezhda Alliluyeva (1919 a 1932)
FilhosYakov Dzhugashvili
Konstantin Kuzakov
Vasily Dzhugashvili
Svetlana Alliluyeva
PartidoPartido Comunista da União Soviética
ReligiãoAteísmo
(anteriormente Ortodoxo Georgiano)
ProfissãoAtivista e político
AssinaturaAssinatura de Josef Stalin
Serviço militar
Apelido(s)Koba
LealdadeUnião Soviética
Serviço/ramoForças Armadas Soviéticas
Anos de serviço1943-1953
GraduaçãoMarechal (1943 - 1945)
Generalíssimo (1945 - 1953)
ComandosTodas as forças armadas soviéticas (comandante-supremo)
ConflitosSegunda Guerra Mundial
Líder da União Soviética
Lenin  · Malenkov

Josef Stalin[nota 1] (Gori, 18 de dezembro de 1878 – Moscou, 5 de março de 1953) foi um revolucionário comunista e político soviético de origem georgiana. Governou a União Soviética de meados da década de 1920 até sua morte em 1953, servindo como Secretário Geral do Partido Comunista da URSS de 1922 a 1952, e como primeiro-ministro de seu país de 1941 a 1953. Inicialmente presidindo um estado unipartidário oligárquico que governava pelo sistema de pluralidade, tornando-se de facto o ditador da União Soviética na década de 1930. Ideologicamente ligado à interpretação leninista do marxismo, Stalin ajudou a formalizar essas ideias como marxismo-leninismo, enquanto suas próprias políticas ficaram conhecidas como stalinismo.

Nascido em uma família pobre em Gori, Império Russo, iniciou sua carreira revolucionária após juntar-se ao Partido Operário Social-Democrata Russo (POSDR) quando jovem. Lá, editou o jornal do partido, o Pravda, e levantou fundos para a facção bolchevique de Vladimir Lenin por meio de roubos, sequestros e redes de proteção. Repetidamente preso, sofreu vários exílios internos. Depois que os bolcheviques tomaram o poder na Rússia durante a Revolução de Outubro de 1917, juntou-se ao comitê Politburo do partido. Serviu na Guerra Civil Russa antes de supervisionar o criação da União Soviética em 1922. Quando Lenin adoeceu e morreu em 1924, Stalin gradualmente assumiu a liderança do país. Durante seu governo, o "Socialismo em um Único País" tornou-se um princípio central dos dogmas do partido, e a Nova Política Econômica de seu antecessor foi substituída por uma economia centralizada. Sob o sistema do plano quinquenal, o país passou por uma coletivização e rápida industrialização, mas sofreu interrupções significativas na produção de alimentos que contribuíram para a fome de 1932-1933. Para erradicar aqueles considerados "inimigos da classe trabalhadora", instituiu o "Grande Expurgo", no qual mais de um milhão de pessoas foram presas e pelo menos 700 000 executados entre 1934 e 1939.

Seu governo promoveu o marxismo-leninismo no exterior através da Internacional Comunista e apoiou movimentos antifascistas por toda a Europa durante a década de 1930, particularmente na Guerra Civil Espanhola. Em 1939, assinou um pacto de não agressão com a Alemanha Nazista, resultando em uma invasão conjunta da Polônia. Apesar dos contratempos iniciais, o Exército Vermelho repeliu a incursão alemã e capturou Berlim em 1945, pondo fim à Segunda Guerra Mundial na Europa. Os soviéticos anexaram os estados bálticos e ajudaram a estabelecer governos alinhados em toda a Europa Central e Oriental, China e Coréia do Norte. A União Soviética e os Estados Unidos emergiram da guerra como as duas superpotências mundiais. Tensões surgiram entre o Bloco Oriental apoiado pelos soviéticos e o Bloco Ocidental apoiado pelos americanos, dando origem à Guerra Fria. Stalin conduziu seu país através da reconstrução no período pós-guerra, durante a qual desenvolveu uma arma nuclear em 1949. Nestes anos, o país experimentou outra grande fome e uma campanha antissemita que atingiu o auge no complô dos médicos. Stalin morreu em 1953 e acabou sendo sucedido por Nikita Khrushchov, que denunciou seu antecessor e iniciou um processo de desestalinização em toda a sociedade soviética.

Amplamente considerado uma das figuras mais significativas do século XX, sua imagem foi tema de um culto à personalidade generalizado dentro do movimento marxista-leninista internacional, onde foi considerado um defensor do socialismo e da classe trabalhadora. Desde a dissolução da União Soviética em 1991, manteve popularidade na Rússia e na Geórgia como um líder vitorioso em tempos de guerra que estabeleceu a União Soviética como uma grande potência mundial. Por outro lado, seu governo totalitário tem sido amplamente condenado por supervisionar repressões em massa, limpeza étnica, deportações, centenas de milhares de execuções e fomes que causaram a morte de milhões de pessoas.

Primeiros anos

Infância e educação: 1878–1899

Stalin[nota 2] nasceu na cidade georgiana de Gori[1] em 18 de dezembro de 1878.[nota 3][3] Era filho de Besarion Jughashvili e Ekaterine "Keke" Geladze,[4] que casaram-se em maio de 1872[5] e perderam dois filhos na infância antes dele nascer.[6] Eles eram da etnia georgiana e Stalin cresceu falando a língua local.[7] Gori era então parte do Império Russo, e era o lar de uma população de 20 000 habitantes, a maioria dos quais era georgiana, mas com minorias armênias, russas e judias.[8] Stalin foi batizado em 29 de dezembro.[9] Foi apelidado de "Soso", um diminutivo de "Ioseb".[10]

Stalin em 1894, com cerca de 15 anos

Besarion era sapateiro e possuía sua própria oficina;[11] inicialmente teve sucesso financeiro, mas depois entrou em declínio.[12] A família se viu vivendo na pobreza,[13] passando por nove diferentes quartos alugados em dez anos.[14] Tornou-se um alcoólatra[15] e bebendo batia em sua esposa e filho.[16] Para escapar do relacionamento abusivo, Keke pegou Stalin e mudou-se para a casa de um amigo da família, o padre Christopher Charkviani.[17] Ela trabalhava como faxineira e lavadora de roupas para famílias locais que simpatizavam com sua situação.[18] Keke estava determinada a mandar o filho para a escola, algo que ninguém da família havia conseguido antes.[19] No final de 1888, com 10 anos, Stalin foi matriculado na Escola da Igreja de Gori. Isso normalmente era reservado aos filhos do clero, embora Charkviani garantiu que o menino recebesse uma vaga.[20] Stalin se destacou academicamente, exibindo talentos em aulas de pintura e teatro,[21] escrevendo sua própria poesia[22] e cantando como um menino de coro.[23] Entrou em muitas lutas,[24] e um amigo de infância notou que ele "era o melhor, mas também o mais nojento aluno" da turma.[25] Enfrentou vários problemas graves de saúde; em 1884 contraiu varíola e ficou com cicatrizes na face.[26] Aos 12 anos foi gravemente ferido após ser atingido por uma fáeton, o que foi a provável causa de uma incapacidade no braço esquerdo ao longo da vida.[27]

Em 1894, Stalin iniciou seus estudos no Seminário Espiritual de Tíflis (retratado aqui na década de 1870)

Por recomendação de seus professores, Stalin seguiu para o Seminário Espiritual em Tíflis.[28] Matriculou-se na escola em agosto de 1894,[29] habilitado por uma bolsa de estudos que lhe permitiu estudar com uma taxa reduzida.[30] Aqui juntou-se a 600 padres estagiários que ingressaram no seminário.[31] Foi novamente bem sucedido academicamente e ganhou notas altas.[32] Continuou escrevendo poesia; cinco de seus poemas foram publicados sob o pseudônimo de "Soselo" no jornal de Ilia Chavchavadze, Iveria ('Geórgia').[33] Tematicamente, eles tratavam de temas como natureza, terra e patriotismo.[34] De acordo com o historiador Simon Sebag Montefiore, tornaram-se "clássicos georgianos menores",[35] e foram incluídos em várias antologias da poesia do país nos anos vindouros.[35] Quando ficou mais velho, perdeu o interesse em seus estudos; suas notas caíram[36] e ele foi repetidamente confinado a uma cela por comportamento rebelde.[37] Os professores reclamavam que ele se declarava ateu, conversava na sala de aula e se recusava a tirar o chapéu para os monges.[38]

Juntou-se a um clube de livros proibidos ativo na escola;[39] foi particularmente influenciado pelo romance pró-revolucionário Que Fazer? (1863), de Nikolai Tchernichevski.[40] Outra obra que o influenciou foi O Patricida, de Alexander Kazbegi, do qual adotou o apelido "Koba" do protagonista bandido.[41] Também leu O Capital (1867), do teórico alemão Karl Marx.[42] Dedicou-se à teoria social e política do marxismo,[43] que estava em ascensão na Geórgia, uma das várias formas de socialismo que se opunham às autoridades czaristas do império.[44] À noite assistia reuniões secretas de trabalhadores[45] e foi apresentado a Silibistro "Silva" Jibladze, o fundador marxista do Mesame Dasi ('Terceiro Grupo'), um grupo socialista georgiano.[46] Em abril de 1899, Stalin deixou o seminário e nunca mais voltou,[47] embora a escola o encorajasse.[48]

Partido Operário Social-Democrata Russo: 1899–1904

Stalin em 1902

Em outubro de 1899, Stalin começou a trabalhar como meteorologista em um observatório de Tíflis.[49] Atraiu um grupo de apoiadores através de suas aulas de teoria socialista,[50] e co-organizou uma reunião secreta de trabalhadores para o Dia do Trabalhador de 1900,[51] na qual encorajou com sucesso muitos dos homens a entrar em greve. A essa altura, a polícia secreta do império — a Okhrana — estava ciente de suas atividades no meio revolucionário da cidade.[52] Tentaram prendê-lo em março de 1901, mas ele escapou e se escondeu,[53] vivendo das doações de amigos e simpatizantes.[54] Permanecendo oculto, ajudou a planejar uma manifestação para o primeiro de maio de 1901, na qual 3 000 manifestantes entraram em confronto com as autoridades.[55] Continuou evitando a prisão usando pseudônimos e dormindo em diferentes apartamentos.[56] Em novembro daquele ano, foi eleito para o Comitê de Tíflis do Partido Operário Social-Democrata Russo (POSDR), um partido marxista fundado em 1898.[57]

Naquele mês viajou para a cidade portuária de Batumi.[58] Sua retórica militante provou ser divisora entre os marxistas da cidade, alguns dos quais suspeitavam que ele poderia ser um "agente provocador" trabalhando para o governo.[59] Encontrou emprego no armazém da refinaria Rothschild, onde co-organizou duas greves de trabalhadores.[60] Depois que vários líderes de greve serem presos, ajudou a organizar uma manifestação pública em massa que levou à tomada da prisão; tropas atiraram contra os manifestantes, 13 dos quais foram mortos.[61] Organizou uma segunda manifestação em massa no dia do funeral,[62] antes de ser preso em abril de 1902.[63] Inicialmente foi detido na prisão de Batumi,[64] e mais tarde foi transferido para a de Kutaisi, mais segura.[65] Em meados de 1903 foi condenado a três anos de exílio no leste da Sibéria.[66]

Stalin deixou Batumi em outubro, chegando à pequena cidade siberiana de Novaya Uda no final de novembro.[67] Lá, ele morava em uma casa de camponês de dois cômodos, dormindo na despensa do prédio.[68] Stalin fez duas tentativas de fuga; no primeiro chegou a Balagansk antes de retornar devido à úlcera de frio.[69] Sua segunda tentativa foi bem sucedida e ele chegou em Tíflis. Lá, co-editou um jornal marxista local, o Proletariatis Brdzola ('Luta Proletária'), com Filipp Makharadze.[70] Ele pediu que o movimento marxista do país se separasse de seu colega russo, resultando em vários membros do POSDR acusando-o de manter opiniões contrárias ao etos do internacionalismo marxista e pedindo sua expulsão do partido; logo ele retratou suas opiniões.[71] Durante seu exílio, o POSDR se dividiu entre os bolcheviques de Vladimir Lenin e os mencheviques de Julius Martov.[72] Stalin detestou muitos dos mencheviques da Geórgia e alinhou-se aos bolcheviques.[73] Embora tenha estabelecido uma fortaleza bolchevique na cidade mineira de Chiatura,[74] o movimento continuou a ser uma força minoritária na cena revolucionária georgiana dominada pelos mencheviques.[75]

Revolução de 1905 e suas consequências: 1905–1912

Em janeiro de 1905, tropas do governo massacraram manifestantes em São Petersburgo.[76] A agitação logo se espalhou pelo Império Russo no que veio a ser conhecido como a Revolução de 1905.[77] A Geórgia foi uma das regiões particularmente afetadas.[78] Stalin esteve em Baku em fevereiro, quando eclodiu a violência étnica entre armênios e azeris; pelo menos 2 000 foram mortos.[79] Criticou publicamente os "pogroms contra judeus e armênios" como parte das tentativas do czar Nicolau II de "fortalecer seu desprezível trono".[80] Formou um pelotão de batalha bolchevique que usou para tentar manter separadas as facções étnicas de Baku em guerra; também usou o desassossego como uma disfarce para roubar equipamentos de impressão.[80] Em meio à crescente violência em toda a Geórgia, formou outros Esquadrões de Batalha, com os mencheviques fazendo o mesmo.[81] Os Esquadrões de Stalin desarmaram a polícia e as tropas locais,[82] invadiram arsenais do governo[83] e captaram recursos por meio de esquemas de proteção em grandes empresas e minas locais.[84] Eles lançaram ataques contra as tropas cossacas do governo e os pró-czarismo Centenas Negras,[85] coordenando algumas de suas operações com a milícia menchevique.[86]

Stalin conheceu Vladimir Lenin (foto) numa conferência de 1905 em Tampere. Lenin tornou-se o "mentor indispensável de Stalin"[87]

Em novembro, os bolcheviques georgianos elegeram Stalin como um de seus delegados em uma conferência do grupo em São Petersburgo.[88] Na chegada conheceu a esposa de Lenin, Nadejda Krupskaia, que o informou que o local havia sido transferido para Tampere, no Grão-Ducado da Finlândia.[89] Na conferência, Stalin conheceu Vladimir Lenin.[90] Embora considerasse Lenin com profundo respeito, manifestou seu desacordo com a visão de que os bolcheviques deveriam apresentar candidatos para a próxima eleição para a Duma de Estado; Stalin via o processo parlamentar como uma perda de tempo.[91] Em abril de 1906, participou do IV Congresso do POSDR em Estocolmo; esta foi sua primeira viagem fora do Império Russo.[92] Na conferência, o POSDR — então liderado por sua maioria menchevique — concordou que não levantaria fundos usando assalto à mão armada.[93] Lenin e Stalin discordaram dessa decisão[94] e depois discutiram em particular como poderiam continuar os roubos à causa bolchevique.[95]

Stalin casou-se com Ekaterina Svanidze em uma cerimônia na igreja em Senaki em julho de 1906.[96] Em março de 1907 ela deu à luz um filho, Yakov.[97] Naquele ano — segundo o historiador Robert Service — Stalin se estabeleceu como "o principal bolchevique da Geórgia".[98] Participou do V Congresso do POSDR, realizado em Londres entre maio e junho de 1907.[99] Depois de voltar a Tíflis, organizou o roubo de uma grande entrega de dinheiro ao Banco Imperial em junho de 1907. Sua gangue emboscou o comboio armado na Praça de Erevã com armas de fogo e bombas caseiras. Cerca de 40 pessoas foram mortas, mas toda a sua gangue escapou viva.[100] Após o assalto, estabeleceu-se em Baku com sua esposa e filho.[101] Lá, mencheviques confrontaram Stalin sobre o roubo e votaram em expulsá-lo do partido, mas ele não tomou conhecimento deles.[102]

Em Baku, assegurou a dominação bolchevique do ramo local do POSDR[103] e editou dois jornais do partido, Bakinsky Proletary e Gudok ("Apito").[104] Em agosto de 1907, ele participou do VII Congresso da Segunda Internacional — uma organização socialista internacional — em Stuttgart, na Alemanha.[105] Em novembro sua esposa morreu de tifo[106] e ele deixou seu filho com a família em Tíflis.[107] Em Baku, ele havia reagrupado sua gangue, a Roupa,[108] que continuava a atacar os Centenas Negras e aumentava as finanças, executando esquemas de proteção, falsificando moeda e realizando roubos.[109] Eles também sequestraram os filhos de várias figuras ricas para extrair dinheiro do resgate.[110] No início de 1908, viajou para a cidade suíça de Genebra para se reunir com Lenin e o proeminente marxista russo Gueorgui Plekhanov, embora o último o exasperasse.[111]

Em março de 1908 foi preso e internado na prisão de Bailov.[112] Lá, ele liderou os bolcheviques presos, organizou grupos de discussão e ordenou o assassinato de informantes suspeitos.[113] Foi condenado a dois anos de exílio na aldeia de Solvychegodsk, Oblast de Vologda, chegando lá em fevereiro do ano seguinte.[114] Em junho, ele escapou da aldeia e chegou a Kotlas disfarçado de mulher e de lá para São Petersburgo.[115] Em março de 1910, ele foi preso novamente e enviado de volta a Solvychegodsk.[116] Lá ele teve casos com pelo menos duas mulheres; sua proprietária, Maria Kuzakova, mais tarde deu à luz seu segundo filho, Konstantin.[117] Em junho de 1911, Stalin recebeu permissão para se mudar para Vologda, onde permaneceu por dois meses,[118] tendo um relacionamento com Pelageya Onufrieva.[119] Fugiu para São Petersburgo,[120] onde foi preso em setembro de 1911 e condenado a mais três anos de exílio em Vologda.[121]

No Comitê Central e na redação do Pravda: 1912–1917

Primeira edição do Pravda, o jornal bolchevique do qual Stalin era editor

Enquanto Stalin estava no exílio, o primeiro Comitê Central Bolchevique fora eleito na Conferência de Praga, após a qual Lenin e Grigori Zinoviev o convidaram para participar. Ainda em Vologda, ele concordou, permanecendo membro do Comitê Central pelo resto de sua vida.[122] Lenin acreditava que Stalin, como georgiano, ajudaria a garantir apoio aos bolcheviques das minorias étnicas do Império.[123] Em fevereiro de 1912, voltou a fugir para São Petersburgo,[124] encarregado de converter o semanário bolchevique Zvezda ("Estrela") em um diário, o Pravda ("A Verdade").[125] O novo jornal foi lançado em abril de 1912,[126] embora o papel de Stalin como editor fosse mantido em segredo.[127]

Em maio de 1912, ele foi preso novamente e encarcerado na Prisão Shpalerhy, antes de ser sentenciado a três anos de exílio na Sibéria.[128] Em julho chegou à aldeia siberiana de Narym,[129] onde dividiu um quarto com o bolchevique Iákov Sverdlov.[130] Depois de dois meses, ambos escaparam de volta para São Petersburgo.[131] Durante um breve período em Tiflis, Stalin e a Roupa planejaram a emboscada de um carteiro, durante a qual a maioria do grupo — embora não Stalin — foi detida pelas autoridades.[132] Stalin retornou a São Petersburgo, onde continuou editando e escrevendo artigos para o Pravda.[133]

Stalin em 1915

Depois das eleições da Duma em outubro de 1912, seis bolcheviques e seis mencheviques foram eleitos, Stalin escreveu artigos pedindo a reconciliação entre as duas facções marxistas, pelas quais ele foi criticado por Lenin.[134] No final do ano, ele cruzou duas vezes o Império Austro-Húngaro para visitar Lenin em Cracóvia,[135] eventualmente cedendo à oposição do líder bolchevique à reunificação com os mencheviques.[136] Em janeiro de 1913 viajou para Viena,[137] concentrando-se na "questão nacional" de como os bolcheviques deveriam lidar com as minorias nacionais e étnicas do Império Russo.[138] Lenin queria atrair esses grupos para a causa bolchevique, oferecendo-lhes o direito de secessão do Estado russo, mas, ao mesmo tempo, esperava que continuassem a fazer parte de uma futura Rússia governada por bolcheviques.[139] Seu artigo final foi intitulado O Marxismo e Problema Nacional e Colonial;[140] Lenin ficou muito feliz com a obra.[141] De acordo com Montefiore, esse foi o "trabalho mais famoso de Stalin".[139] O artigo foi publicado sob o pseudônimo de "K. Stalin",[141] um nome que ele vinha usando desde 1912.[142] Derivado da palavra russa para aço (stal),[143] isso foi traduzido como "Homem de Aço";[144] Stalin pode ter pretendido imitar o pseudônimo de Lenin.[145] Stalin reteve esse nome pelo resto de sua vida, possivelmente porque foi usado no artigo que estabeleceu sua reputação entre os bolcheviques.[146]

Em fevereiro de 1913 foi preso em São Petersburgo.[147] Foi condenado a quatro anos de exílio em Turukhansk, uma parte remota da Sibéria da qual a fuga era particularmente difícil.[148] Em agosto chegou à aldeia de Monastyrskoe, embora depois de quatro semanas tenha sido transferido para a aldeia de Kostino.[149] Em março de 1914, preocupados com uma possível tentativa de fuga, as autoridades o transferiram para o povoado de Kureika, na periferia do Círculo Polar Ártico.[150] Na aldeia, Stalin teve um relacionamento com Lidia Pereprygia, que tinha treze anos na época e, portanto, um ano a menos que a idade legal de consentimento na Rússia czarista.[151] Por volta de dezembro de 1914, Pereprygia deu à luz o filho de Stálin, embora a criança tenha morrido em breve.[152] Ela deu à luz a outro de seus filhos, Alexander, por volta de abril de 1917.[153] Em Kureika, viveu em estreita colaboração com os indígenas tungues e ostíacos[154] e passou a maior parte do tempo pescando.[155]

Revolução Russa: 1917

Enquanto estava no exílio, a Rússia entrou na Primeira Guerra Mundial e, em outubro de 1916, Stalin e outros bolcheviques exilados foram recrutados para o exército russo, partindo para Monastyrskoe.[156] Chegaram a Krasnoiarsk em fevereiro de 1917,[157] onde um legista o julgou inadequado para o serviço militar devido a seu braço aleijado.[158] Foi obrigado a servir mais quatro meses em seu exílio, e solicitou com sucesso que servisse na cidade vizinha de Achinsk.[159] Estava na cidade quando a Revolução de Fevereiro aconteceu; revoltas eclodiram em Petrogrado — já que São Petersburgo tinha sido renomeada — e o czar Nicolau II abdicou para escapar de ser violentamente derrubado. O Império Russo tornou-se uma república de facto, liderada por um Governo Provisório dominado por liberais.[160] Em clima de comemoração, viajou de trem para Petrogrado em março.[161] Lá, ele e o bolchevique Lev Kamenev assumiram o controle do Pravda,[162] e Stalin foi nomeado representante bolchevique no Comitê Executivo do Soviete de Petrogrado, um influente conselho dos trabalhadores da cidade.[163] Em abril, Stalin ficou em terceiro lugar nas eleições bolcheviques para o Comitê Central do partido; Lenin ficou em primeiro e Zinoviev em segundo.[164] Isso refletia sua elevada posição dentro do partido na época.[165]

O governo existente de latifundiários e capitalistas deve ser substituído por um novo governo, um de trabalhadores e camponeses. O pseudo-governo existente que não foi eleito pelo povo e que não é responsável perante o povo deve ser substituído por um governo reconhecido pelo povo, eleito pelos representantes dos trabalhadores, soldados e camponeses e responsabilizado perante os seus representantes.

—Editorial de Stalin no Pravda, outubro de 1917[166]

Stalin ajudou a organizar a insurreição das Jornadas de Julho, uma demonstração armada de força pelos partidários bolcheviques.[167] Depois que a manifestação foi suprimida, o Governo Provisório iniciou uma repressão aos membros do partido, atacando o Pravda.[18] Durante esse ataque, Stalin tirou Lenin do escritório do jornal e assumiu a segurança do líder bolchevique, movendo-o entre as casas seguras de Petrogrado antes de contrabandeá-lo para Razliv.[168] Na ausência de Lenin, Stalin continuou editando o Pravda e serviu como líder interino dos bolcheviques, supervisionando o VI Congresso do partido, que era secretamente realizado.[169] Lenin começou a pedir aos bolcheviques que tomassem o poder derrubando o governo provisório num golpe de Estado. Stalin e seu colega bolchevique Leon Trótski endossaram o plano de ação de Lenin, mas foi inicialmente contestado por Kamenev e outros membros do partido.[170] Lenin retornou a Petrogrado e obteve maioria em favor de um golpe numa reunião do Comitê Central em 10 de outubro.[171]

Em 24 de outubro, a polícia invadiu os escritórios do jornal bolchevique, destruindo máquinas e prensas; Stalin recuperou parte desse equipamento para continuar suas atividades.[172] Na madrugada de 25 de outubro, juntou-se a Lenin em uma reunião do Comitê Central no Instituto Smolny, de onde foi dirigido o golpe bolchevique — a Revolução de Outubro.[173] A milícia bolchevique apoderou-se da central elétrica de Petrogrado, dos principais correios, do banco estatal, da central telefônica e de várias pontes.[174] Um navio controlado pelos bolcheviques, o Aurora, abriu fogo ao Palácio de Inverno; os delegados reunidos do Governo Provisório renderam-se e foram presos pelos bolcheviques.[175] Embora tivesse sido encarregado de informar os delegados bolcheviques do II Congresso dos Sovietes sobre a situação em desenvolvimento, o papel de Stalin no golpe não foi publicamente visível.[176] Trótski e outros bolcheviques opositores de Stalin usaram isso como evidência de que seu papel no golpe fora insignificante, embora mais tarde os historiadores rejeitassem isso.[177] Segundo o historiador Oleg Khlevniuk, Stalin "desempenhou um papel importante [na Revolução de Outubro]... como um importante bolchevique, membro do Comitê Central do partido e editor de seu principal jornal";[178] o historiador Stephen Kotkin notou, de maneira semelhante, que ele estivera "no meio dos acontecimentos" na construção do golpe.[179]