Herbívoro
English: Herbivore

Cervos alimentando-se de folhagem.

Herbívoro é um animal anatomicamente e fisiologicamente adaptado para comer material vegetal, por exemplo, folhagem, como o principal componente de sua dieta. Como resultado da dieta basicamente composta por plantas, os animais herbívoros geralmente apresentam partes bucais e intestinais adaptadas para mastigar e digerir esses alimentos. Os cavalos e outros herbívoros, por exemplo, possuem dentes lisos e largos que são adaptados à trituração de capim, casca de árvore e outros materiais vegetais resistentes.[carece de fontes?]

Uma grande porcentagem de herbívoros tem flora intestinal mutualista que os ajuda a digerir a matéria vegetal, que é mais difícil de ser digerida que a presa animal.[1] Esta flora intestinal é composta por protozoários de digestão de celulose ou bactérias que vivem nos intestinos dos herbívoros.[2]

Etimologia

A palavra Herbívoro é derivada do latim Herba que significa uma pequena planta ou erva,[3] e Voro, de vorare, para comer ou devorar.[4] A palavra Herbívoro foi citada pela primeira vez no livro Princípios de Geologia de Charles Lyell em 1830.[5] Richard Owen empregou o termo em um trabalho sobre dentes e esqueletos fósseis em 1854.[6]