Grandes Lagos da América do Norte
English: Great Lakes

Imagem de satélite dos Grandes Lagos.
A região dos Grandes Lagos na América do Norte.

Os Grandes Lagos são um conjunto de cinco lagos situados na América do Norte, entre o Canadá e os Estados Unidos. Formado pelos lagos Superior, Michigan, Huron, Erie e Ontário, os Grandes Lagos são o maior grupo de lagos de água doce do mundo, e a bacia hidrográfica dos Grandes Lagos e do rio São Lourenço é um dos maiores reservatórios de água doce do mundo. Para se ter ideia da imensidão lacustre, se somarmos as áreas de todos os cinco grandes lagos norte-americanos, chegar-se-á a uma área em torno de 244 304 km², pouco menor que o território do estado de São Paulo.

A região dos Grandes Lagos-São Lourenço é uma zona densamente habitada na América do Norte, onde o centro econômico e mais de 40% da população canadense estão concentrados, além de ser o local de inúmeras grandes cidades canadenses e americanas. Estas cidades incluem Toronto, Chicago, Cleveland, Milwaukee, Rochester e Buffalo nas margens dos Grandes Lagos, e Montreal e Quebec, nas margens do São Lourenço.

Geografia

Embora os cinco lagos estejam em bacias separadas, eles estão interligados, formando um único corpo grande de água doce. Os lagos formam uma cadeia que liga o centro da América do Norte ao Oceano Atlântico. Do interior até a saída no rio São Lourenço, a água flui do Superior para o Michigan-Huron (nesse caso, os dois lagos formam, juntos, um único grande lago), corre para o sul até o Erie e, depois, para o norte até o Ontário. Os lagos são conectados com vários rios, e possuem cerca de 35 mil ilhas. A região dos Grandes lagos não contém apenas os cinco grandes lagos principais, mas também centenas de lagos menores, chamados de lagos interiores. Dos cinco lagos, o lago Michigan é o único que se encontra totalmente dentro dos Estados Unidos, enquanto os outros formam a fronteira aquática entre os Estados Unidos e o Canadá.

Batimetria

Lago Erie Lago Huron Lago Michigan Lago Ontário Lago Superior
Superfície[1] 25 800km² 59 800km² 58 300km² 18 800km² 82 700km²
Volume de água[2] 484 km³ 3 450km³ 4 920km³ 1 640km³ 12 100km³
Altitude[3] 173m 176m 176m 74m 183m
Profundidade média[2] 19m 59m 85m 86m 147m
Profundidade máxima[1] 64m 222m 280m 235m 407m
Maiores cidades Buffalo, Nova Iorque
Cleveland, Ohio
Toledo, Ohio
Erie, Pensilvânia
Alpena, Michigan
Bay City, Michigan
Owen Sound, Ontário
Chicago, Illinois
Milwaukee, Wisconsin
Green Bay, Wisconsin
Traverse City, Michigan
Hamilton, Ontário
Kingston, Ontário
Toronto, Ontário
Rochester, Nova Iorque
Duluth, Minnesota
Superior, Wisconsin
Thunder Bay, Ontário

Como Superior, Michigan, Huron e Erie tem relativamente a mesma altitude, enquanto o Ontário é mais baixo e as Cataratas do Niágara impedem a navegação, os quatro primeiros lagos são considerados altos.

Rios e lagos

  • O sistema formado pelos rios Chicago e Calumet conectam as hidrovias dos Grandes Lagos às hidrovias do vale do rio Mississippi através de modificações nos cursos dos rios e de canais.
  • O rio Saint Mary's conecta o Lago Superior ao Lago Huron.
  • O Rio Saint Clair liga o lago Huron ao Lago Saint Clair.
  • O rio Detroit liga o lago Saint Clair ao Lago Erie.
  • O rio Niágara, incluindo as Cataratas do Niágara, ligam o Lago Erie ao lago Ontário.
  • O rio São Lourenço conecta o lago Ontário ao Golfo de São Lourenço, que termina no Oceano Atlântico.
  • A baía Georgiana é uma grande baía localizada dentro do lago Huron, separada deste pela península Bruce e pela ilha Manitoulin. Ela contém a maioria das ilhas dos Grandes Lagos, com aproximadamente 30 mil. O Canal Norte, uma estreita parte oeste da baía, separa a ilha Manitoulin do restante da província de Ontário.
  • O canal Welland conecta o lago Erie ao lago Ontário, visto que não é possível navegar nas cataratas do Niágara.

Fronteiras

Os lagos estão vinculados com a província canadense de Ontário e os estados norte-americanos de Michigan, Wisconsin, Minnesota, Illinois, Indiana, Ohio, Pensilvânia e Nova Iorque.