Ginkgo biloba
English: Ginkgo biloba


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Ginkgo biloba
Ginkgo biloba
Estado de conservação
Espécie em perigo
Em perigo (IUCN 2.3)
Classificação científica
Reino:Plantae
Divisão:Ginkgophyta
Classe:Ginkgoopsida
Ordem:Ginkgoales
Família:Ginkgoaceae
Género:Ginkgo
Espécie:Ginkgo biloba
Nome binomial
Gingko biloba
L., 1771
Sinónimos
  • Pterophyllus salisburiensis
    Nelson, 1866
  • Salisburia adiantifolia
    Smith, 1797
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Ginkgo biloba, de origem chinesa, é uma árvore considerada um fóssil vivo, pois existia já no tempo dos dinossauros, há mais de 200 milhões de anos. É símbolo de paz e longevidade por ter sobrevivido às explosões atômicas no Japão.

Árvores de ginkgo na Bélgica
Ginkgo biloba - MHNT

Foi descrita pela primeira vez pelo médico alemão Engelbert Kaempfer por volta de 1690, mas só despertou o interesse de pesquisadores após a Segunda Guerra Mundial (1939-1945), quando perceberam que a planta tinha sobrevivido à radiação em Hiroshima, brotando no solo da cidade devastada. Suas folhas têm sido frequentemente usadas no combate aos radicais livres e como auxiliar da oxigenação cerebral.

São árvores caducas, isto é, que perdem todas as folhas no inverno. Atingem uma altura de 20 a 35 metros (alguns espécimes, na China, chegam a atingir os 50 metros). Foram, durante muito tempo, consideradas extintas no meio natural, mas, posteriormente verificou-se que duas pequenas zonas na província de Zhejiang, na República Popular da China, albergavam exemplares da espécie. Hoje, a planta existe em praticamente todos os continentes e no Brasil há exemplares produzindos sementes.

Goethe, famoso cientista, filósofo, poeta e botânico alemão, escreveu um poema sobre ele em 1815 falando da unidade-dualidade simbolizada na folha do ginkgo.

Nomes populares: nogueira-do-japão, árvore-avenca ou, simplesmente, ginkgo.

Significado

A palavra ginkgo tem origem chinesa (ginkyo: 銀杏), significando "damasco prateado". A palavra biloba vem do formato bilobado das folhas.